Августовский звездопад Персеиды

Августовский звездопад Персеиды

В мировых средствах массовой информации сообщается о том, что в
ближайшие августовские ночи жителей всего северного полушария Земли
ожидают «звездные дожди» вследствие активизации яркого метеорного
потока Персеиды. Предстоящее явление комментирует астроном Анатолий
КОПЫЛЕНКО:- Хотелось бы предварить эту интересную тему общими словами восхищения, которые не раз приходилось слышать от гостей Севастополя, приехавших издалека: какие у вас звезды! Без сомнения, Крым — одно из немногих мест в мире, где звезды не только светят, но и греют. Неужели они еще и падают, как это следует из заголовка?

Не вникая особо в научные теории, постараемся понять суть ожидаемого небесного явления и условия его наблюдения, особенно если наблюдаем это впервые. Конечно, метеоры все мы видели много раз, иногда их называют падающими звездами. На первый взгляд действительно кажется, будто звезда вдруг срывается со своего места, прочерчивает в небе светлый след и исчезает.

На самом деле это сгорают не звезды, а влетевшие в земную атмосферу на большой скорости космические тела, преимущественно камешки и даже песчинки, а мы в это время наблюдаем кратковременную вспышку. Такова физическая природа метеорных явлений.

Существуют целые метеорные потоки, подобно рекам в космическом пространстве, во время действия которых количество метеоров заметно возрастает. На сегодня известно около сотни метеорных потоков, несколько десятков из них считаются сильными, мощными. Свои названия эти потоки получили от названий созвездий, из которых вылетают метеоры (так визуально кажется): Лириды — из созвездия Лиры, Дракониды — из Дракона, Леониды — из Льва.

Самый сильный ежегодный метеорный поток имеет название Персеиды — в честь известного созвездия Персея. Именно о нем сейчас речь, поэтому особое внимание сосредоточим на дальнейшей информации. Уже совсем скоро, с 10 по 14 августа, ожидается максимум действия метеорного потока Персеиды. В эти ночи при хороших условиях (вдали от городских огней) можно увидеть в среднем 60-70 и более метеоров в час, то есть примерно одну вспышку в минуту.

А теперь — еще больше внимания! Пик действия Персеид, согласно научным расчетам и прогнозам, ожидается в ночь с 12 на 13 августа, особенно с полуночи до рассвета. В это время количество падающих звезд может заметно увеличиться, достигая именно в этом году рекордного значения до 150 (возможно, и 500!), и тогда такое исключительно красивое явление заслуживает поэтического названия «звездный дождь».

Каким будет августовский звездопад 2016 года? Опыт подобных наблюдений показывает, что предсказать масштаб явления трудно, а угадать невозможно. Иными словами, звездные дожди, как и обычные, — явление капризное, поэтому возможны сюрпризы. Так, обычный метеорный поток Леониды, наблюдаемый в Севастополе осенью 1999 года, неожиданно превратился в настоящий фейерверк, когда по небу за пять минут пронеслась сотня метеоров, а за три часа — 700! Об этом феномене «Слава Севастополя» подробно сообщала. Интересно, увидим ли мы нечто подобное в этом году? В любом случае — ясного нам всем неба и успешных наблюдений!

Другие статьи этого номера