Скворцы прилетели, или Три "почему" на тему неожиданного вторжения

Жители Севастополя в последние дни заинтригованы необычным зрелищем: огромная стая птиц (знатоки-орнитологии сразу узнали в них скворца обыкновенного) кружит над городом, закрывая собой чуть ли не все видимое небо. По ориентировочным подсчетам, стая в середине дня 24 декабря насчитывала 20-30 тысяч особей. В последующие часы она могла разбиться на дробные образования.
Явление такого количества пернатых гостей к нам в город — не столь редкое. Около 10-12 лет назад Севастополь уже переживал нашествие скворцов. Да и в другие годы залетные стаи этих представителей орнитофауны Крыма наблюдались в окрестностях города. "Почему наш город стал в конце декабря прибежищем для столь многочисленного поголовья скворцов?" На этот вопрос отвечает орнитолог Николай ШИК:- В вашем одном вопросе заключены сразу три, касающиеся сезонной миграции скворца обыкновенного. Легче всего ответить на вопрос о сроке их прилета к 20-м числам декабря текущего года. Резкое похолодание, глубокий снежный покров в степной части Украины, о котором много говорилось в СМИ, сделали невозможным добычу пищи для многочисленных стай скворцов, обитающих на этой обширной территории. Поэтому они вынуждены, спасаясь от бескормицы, откочевать на юг. Вот как раз к 24 декабря они и добрались до Севастополя.

Почему наш город стал для них прибежищем? В меньшей степени это обусловлено более теплым микроклиматом городских застроек. Скорее, птиц привлекла возможность добыть пищу. Скворцы отличаются способностью переходить от одного вида рациона к другому. Зимой они становятся практически полностью растительноядными. И до недавнего времени основу их кормов составляли зерна злаков, которые выращиваются на полях украинских степей. До тех пор, пока снег не укутал землю. Вот тогда-то они "вспомнили" о видовом разнообразии зеленого наряда городов. Думаю, все знают, что в городских парках, скверах, на пригородных дачах произрастает огромное количество деревьев, многие из которых являются плодовыми. Наиболее предпочтительными для скворцов (и это можно заметить, наблюдая за стаей) являются деревья софоры японской, плоды которой до сих пор сохранились. Питаются они также плодами кустарника лоха, высаженного вдоль дорог, и, возможно, плодами дикого винограда, обвивающего опорные стены. Высадив в городе разнообразные породы деревьев и кустарников, мы создали своеобразную приманку для птиц лесов и степей.

Самые сложные вопросы: почему скворцы сбились в многотысячную стаю, и почему их так много? Ведь мы привыкли видеть скворушек по одному-два, сидящими возле скворечника.

В окрестностях города, как можно узнать из книги "Птицы Крыма" (Костин Ю.В., 1983), обитает крымский подвид скворца обыкновенного (в отличие от степных). Степные скворцы даже летом имеют привычку держаться стайками. Большая стая дает преимущество для выживания, помогает преодолевать расстояния. А вот с чем связан абсолютный рост численности этого вида в целом за последние годы, я затрудняюсь ответить однозначно. Частично можно объяснить антропогенным влиянием на экосистемы. Ведь, увеличивая посадки зерновых, мы создаем более комфортные условия для питания зерноядных, выживаемости их птенцов. И, конечно, на человеке лежит вина за резкое сокращение численности хищных птиц, которые могли бы сдерживать рост поголовья этих представителей отряда воробьиных.

Ну и самый животрепещущий вопрос: как долго продлится нашествие скворцов?

Об этом можно только гадать. Они могут задержаться до весны, пока не объедят городские деревья. Могут откочевать в соседние с Севастополем населенные пункты. Для жителей города летающие стаи могут стать фактором беспокойства за свою одежду, для коммунальщиков будут создавать проблему чистоты тротуаров. А для природы эта сезонная кочевка скворцов — естественный ход вещей, такой же, как нерест рыб, зимняя спячка медведя, осенний листопад…

Другие статьи этого номера